Classe de neige

Malgré quelques bordées intempestives, la neige commence lentement à fondre dans le quartier, et je ne vais certainement pas m’en plaindre! Avant qu’elle ne disparaisse complètement, on peut toutefois tirer d’elle quelques utiles leçons d’urbanisme.Vous connaissez le « sneckdown »? C’est une contraction des deux mots anglais snow, soit neige, et neckdown, qui signifie une avancée de trottoir servant à réduire la vitesse des automobilistes. Ce néologisme désigne l’action d’utiliser la neige afin de déterminer l’espace public qui, dédié à l’automobile, n’est pourtant pas utilisé par celle-ci. C’est un peu comme si on posait un papier calque sur la ville et qu’on retraçait de nouvelles bordures pour les rues et les intersections en suivant la limite de la neige vierge de traces de pneus. Des exemples?Les photos de cet article ont été prises dans les rues de Saint-Sauveur peu après une tempête de neige (pour votre info, le fabuleux trottoir libre de neige que vous voyez dans la photo de gauche a été déneigé à la main par un résidant du quartier. Merci!). On peut voir l’espace qui est effectivement utilisé au quotidien par les voitures, soit beaucoup moins que ce qui leur est donné en réalité. Le pire, c’est que cet espace la plupart du temps inutile existe au détriment de celui qui est accordé aux piétons. Pas étonnant que bon nombre de ceux de Saint-Sauveur choisissent de marcher dans la rue, d’autant plus que l’hiver, la neige vient cette fois poser un obstacle supplémentaire sur les trottoirs, les réduisant parfois à de minces sentiers sinueux (photo du bas à preuve).Si elle est intéressante, l’idée du « sneckdown » a cependant ses limites. Des rues ou des intersections plus importantes que le strict minimum peuvent parfois être nécessaires à des moments spécifiques, par exemple pour permettre le passage de véhicules d’urgence. C’est toutefois une façon originale d’exercer son regard critique. C’est aussi un argument frappant lorsque vient le temps de vendre l’idée de donner un peu plus de précieux espace au piéton en milieu urbain.

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